Budismo Chino: Significado, Características, Historia y más

El Budismo chino es una corriente religiosa que llegó a China durante el año 64, proviene de las creencias espirituales del budismo hindú y hoy representa una de las corrientes más importantes del país, conoce más de esta religión leyendo este interesante artículo.

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Significado del Budismo Chino

Se asigna a todas las corrientes Budistas que se encuentra en China, está arraigada desde comienzos del siglo I, y forma parte de la práctica religiosa más importante de ese país. Su influencia ha sido tan importante, que las manifestaciones culturales y sociales se basan en los conceptos espirituales del Budismo Chino.

Provienen de las ideas espirituales del Budismo Hindú, de donde tomó parte de su contenido para convertirse en una corrientes espiritual muy importante en China y en gran parte de los países Asiáticos, creando una influencia de carácter fundamental en la cultura de esos países.

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Durante su desarrollo se formaron ocho escuela de enseñanza que fueron las que dieron el impulso a su masificación por todo el país, estas escuelas son:

  • Los Tres Tratados.
  • Dharma Laksana 
  • Avatamsaka. 
  • Vinaya 
  • Tiantai, 
  • Tantra 
  • Tierra Pura 
  • Chan, conocida también como Zen 

El budismo dejó a un lado los elementos más importantes del Budismo Hindú, y desarrollo sus propios conceptos ideológicos que le permitió incluso expandirse hacia Japón, Tailandia,y una gran cantidad de países orientales.

La mayoría de la población China no considera que el budismo haya sido una religión que provenga de otra cultura diferente a la de ellos, han pasado más de 2000 años desde que el budismo llegó a China y se encuentra más que arraigado en la conciencia y el espíritu de la población.

Es importante mencionar que las escuelas Budistas provenientes de la India no lograron asentarse en su totalidad en territorio Chino, los pensamientos e ideas fueron poco a poco adaptándose a los conceptos tradicionales de la cultura China, hasta llegar a un concepto muy diferente de la corriente Hindú.

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Con el nacimiento de las escuelas comienzan a florecer pensamientos propios (Aunque relacionados con el Budismo Hindú), donde establecen criterios sobre la formas de meditación y contenidos programa vicios ideológicos, como por ejemplo la práctica del “Sutra loto”, y la naturaleza de Buda presente en todas las corrientes ideológicas del país.

Escuelas Básicas

El nacimiento de la figura de Buda, diferente a la que se presenta en la India, así como la aparición de la Budeidad, que es una idea planteada para dar forma y expresar de manera práctica lo que realmente debe lograr todo maestro practicante del Budismo, la honradez, la humildad el amor y la misericordia.

Otras escuelas como la de Huayán, manifiesta sus criterios en función de la iluminación súbita y permanencia en la budeidad, muy parecida a la escuela de Tiantai, manejando como principio de meditación el “Sutra de la guirnalda de flores”.

El “Sutra de la tierra pura” significó para las escuelas formadas por los monjes Du y Huiyuan, quienes buscaban a través de meditaciones la iluminación para lograr la paz verdadera, esta corriente influyó mucho para la formación de algunas corrientes de importancia en el país.

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Escuelas esotéricas

Una de las escuelas más importantes dentro de lo que se considera la corriente esotérica lo representa la escuela Tantrayana, derivada de la escuela Hindú Mahayana y de las corrientes budistas Tibetanas, los planteamientos encontrados en sus textos se basan en rituales mágicos.

El comportamiento sexual tienen también una importancia relevante, sirve para dar vida a los mantras y ayudar a muchas personas a la salvación, a través de posturas especiales, buscan la conexión espiritual con el objeto de conseguir la sabiduría que les permita lograr la verdadera iluminación.

La escuela Chan, que influyó mucho en Japón y formó en ese país la cultura Zen, llegó a China a través del maestro indio Bodhidharma. Sus enseñanzas se basan en rituales mágicos a través del llamado “Sutra diamante”, sin embargo pasado algunos años se subdividió para formar otras corrientes que llegaron a otros países de Asia.

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Escuelas modernas

Los planteamientos budistas han ido formándose a través de los años, la forma de alcanzar la iluminación para estas corrientes representó una forma muy especial e importante, se intenta llevar el proceso de una forma gradual, de forma súbita y lleva la preparación de varios años.

Estas corrientes se encuentran en pleno desarrollo donde algunos jóvenes plantean la nueva iniciativa de lograr la iluminación, toman preceptos de corrientes tradicionales y esotéricas para lograr su propósito, los que más han logrado penetrar en esta corriente son los de las escuelas taoístas.

Características

Podemos decir que el Budismo Chino presenta similitudes y diferencias en algunas cosas con respecto al Budismo Hindú, algunos dogmas y contenidos básicos sobre ritos y ceremonias se han mantenido a través de los años, pero veamos cuales son las características de esta corriente religiosa.

El planteamiento del sufrimiento, la insatisfacción y el descontento en los seres humanos, permite considerar su práctica con el objeto de eliminarlos de la mente de las personas. Esas situaciones se dan por motivo del llamado Tanhta o deseo, los cuales tienen un especial lugar en esta religión, controlarlos y eliminarlos es una de las metas básicas del Budismo Chino.

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La práctica de la nobleza permite establecer el camino para suprimir el sufrimiento. Entre sus herramientas más importantes se encuentran: la meditación, la relajación, la respiración y la práctica del Yoga. Se busca implementar un comportamiento ético que sirva de ejemplo a los principiantes, de manera que a través del tiempo se adquiera sabiduría.

Historia del Budismo Chino

Esta corriente espiritual comienza a dar sus primeros pasos durante el gobierno de la Dinastía Han, la cual estableció su dominio durante los años 206 a.C y 220 d .C. En esa época las corrientes espirituales más importantes eran el Taoísmo y el Confucionismo, con la llegada de las ideas del budismo en China comenzaba una nueva era en la cultura espiritual de ese país.

Origen

La dinastía Tang fue la segunda en su estilo que gobernó China durante muchos siglos, fue precedida por la Dinastía Qin, la cual había dado grandes pasos en la implementación de culturas propias de China.

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Fue llamada la edad dorada de la historia de las dinastía en China, obteniendo un gran desarrollo económico, político y social durante los cuatro siglos que se mantuvo en el poder.

De allí surge la idea de enviar emisarios para obtener conocimiento e ideas de otras regiones, algunos historiadores aún discuten sobre la forma de cómo llegó el Budismo Hindú a China. Se establecen criterios que llegaron por motivos de incursiones Chinas a través del mar, otros creen que se desarrollaron por expediciones realizadas por tierra.

En la China antigua

Algunas leyendas expresan que el Budismo llegó a China debido a un sueño que el emperador Ming de Hao, tuvo con respecto a la aparición de un Dios, el cual tenía el cuerpo muy brillante parecido a un sol; este Dios se le presentó en su palacio y se concentró directamente en el emperador.

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Al despertar, el emperador consultó a uno de sus oficiales, si sabían el nombre del Dios que se había presentado en sus sueños. Este le contestó que se trataba de un Dios pertenecientes a las leyendas de la India y que tenía por nombre Buda. Esta leyenda se encuentra plasmada en el texto Mouzi Lihuolun.

Este libro recoge toda la experiencia y conocimiento referente al Budismo en todas sus variables. El emperador para entonces, decidió saber de quién se trataba enviando una expedición al sur de la india, con el objeto de investigar quien realmente era este Dios llamado Buda.

Los emisarios llegaron después de algún tiempo, portando escrituras las cuales venían montadas en caballos blancos, de allí el nombre de uno de los primeros templos Budistas en China llamado “El templo de los caballos blancos”, junto a los ejemplares llegaron dos grandes maestros de la India llamados Dharma Ratna y Kasyapa Matanga.

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Estos maestros fueron los que introdujeron a través de sus enseñanzas, todo el contenido y filosofía de Budismo en China. Las traducciones de los libros se comenzaron a realizar hacia el año de 148 d.C, a cargo del monje An Shigao, quien además promovió la creación y construcción del primer templo en la ciudad de Luoyang.

Este templo permitió la extensión del conocimiento por toda la región de Han, y de allí hacia todo el continente asiático en los próximos años, permitiendo la creación de diversas escuelas de enseñanza budista en China y todo el continente.

Primeras escuelas budistas

Las primeras escuelas que permitieron proyectar el budismo por toda China, fueron las de Dharma Guptakas, Kasyapiyas Mahisasakas, Sarvastivadins, y la Mahasan Ghikas, cada una con elementos doctrinarios específicos permitieron extender sus pensamientos para formar otras escuelas, que con el tiempo formaron en grueso del Budismo Chino.

Pero la escuela que más tuvo fuerza durante la expansión fue la de Dharmaguptakas, que abarcó las áreas más extensas de toda China y llegó a más personas, creando una influencia tan importante que casi todo el Budismo Chino depende de esta escuela.

De esa forma comenzó la influencia en la vida y cultura de toda China, los monjes aprovechaban las vías de comercio para trasladarse hacia otras regiones, hoy en día incluso esta escuela es una de las importantes dentro del centro espiritual Chino.

Expansión

La conclusión y desaparición de la dinastía Han causó muchos conflictos en toda China, problemas de tipo social, político y económico provocaron pugnas para obtener el poder; debido a esto el budismo estuvo muy disminuido, sufriendo las consecuencias de ese periodo.

En la partes social, algunos centros espirituales habían comenzado a criticar la práctica Budista en el país, los monjes no eran muy bien vistos y plantearon incluso que representaban una amenaza para la sociedad China. Los recursos utilizados para el mantenimiento de los templos debía ser eliminados, ya que no traían ningún tipo de progreso.

Los monjes utilizaron criterios de Taoísmo y Confucionismo para traer a su lado muchos creyentes y detractores que pudieran confiar en el Budismo, de allí surgió el famoso monje llamado Kumarajiva, quien a través de su conocimiento y sabiduría pudo influenciar la doctrina budista dentro del imperio Chino.

Tras una larga sucesión de acontecimientos, Kumarajiva llegó a ocupar una posición muy importante dentro del Budismo Chino, llegando a considerarse el gran maestro de las regiones del oeste de Asia. Donde posteriormente se dedicó a traducir en diversas lenguas, la doctrina del Budismo Chino.

Escuela  Zen o Chan

El periodo comprendido entre los años 420 y 620 d.C. representó para el budismo Chino un gran desarrollo y crecimiento, la formación y expansión implementada por el maestro Kumarajiva, llegó incluso a regiones del norte y sur del país donde nace la escuela de Budismo Chan, que posteriormente en su expansión hacia Japón se convirtió en la doctrina Zen.

Esta corriente utilizó los principios del texto Lankavatara Sutra, el cual es un libro que describe las formas de proceder para lograr la realización budista, y su liberación a través de la iluminación. (Vea también Meditación Zen)

Dinastía Tang

Entre los años 618 y 907 d.C., se conoció la existencia de un monje Budista llamado Xuanzang, quien previamente había estado en la India con el objeto de obtener de primera mano algunos conocimientos relevantes, con respecto al Budismo.

Este gran maestro logró entrevistarse con diversos líderes Indios, obteniendo de ellos un gran conocimiento de la fe Budista. Posteriormente trajo al país una serie de conocimientos que ayudaron a fomentar y promover el Budismo Chino, en esa época.

Logró cohesionar ambas culturas, llevo todo lo referente a la historia de la India en todos su escritos, tuvo muchos estudiantes que posteriormente llevaron ese conocimiento por todo el país, lo que permitió dar nacimiento a una escuela de suma importancia llamada Yogacara.

La escuela desarrolló la edición de más de más de mil textos, donde planteaban las teorías relacionadas con la percepción del yo y el ser interno, elementos vitales para lograr la iluminación; asimismo establece las herramientas que se deben utilizar para lograr los resultados.

La doctrina plantea el uso del Karma, meditaciones, tipos de respiración, y toda experiencia traída de la India que permitiera lograr niveles de concentración elevados, para lograr los objetivos del desarrollo espiritual.

En este periodo se desarrollaron cinco dinastías así como muchos conflictos, doce naciones se encontraban en pugna por el poder, el sur y el norte definían sus fuerzas a través de diversos conflictos, esto ayudó a la escuela Zen o Chan extender su dominio espiritual en toda China.

Dinastía Song

El dominio de la escuela Chan, sirvió a los gobernantes para dominar la sociedad y sobre todo el país, era un especie de imperio espiritual que se había apoderado de todo el país. Existen más de 300.000 monjes dispersos por China, esto permitió la expansión hacia otros territorios fuera de China, como el Tibet.

Durante los siguientes siglos el budismo Chino había dominado casi todo el territorio Chino, la expansión se fue dando lentamente, sobre todo a la región de Nepal, donde nacería con el tiempo la práctica del Bon, la cual sería la base para el origen de Budismo tibetano.

Segunda expansión y era moderna

Con la expansión del Budismo Chino hacia la región del Tíbet, se establece la religión multiteista en esa zona, y es gracias al emperador Taizon proveniente de la dinastía Tang, promovió las primeras expansiones hacia esos territorios.

Junto a la unión de algunos maestros Hindus que se trasladaron el Tibet, comenzaba el nacimiento del llamada lamaismo, que posteriormente tendría algunas diferencias con el Budismo Chino, allí se mezclaron experiencias y conceptos de la tradición Bon con conceptos del tantra.

Los monjes comenzaron a ser llamados lamas, y de allí su permanencia a través de muchos años, que ha llevado a consolidar este tipo de budismo en esa región. Sin embargo también la gran expansión llegó a lugares como Birmania, Tailandia, donde la mezcla de doctrinas de la religión Hindú permitieron el nacimiento de la corriente Budista Pai, llamada también Budismo del sur.

Junto a todo este mar de influencias, se construyeron diversos templos estructurales y también en diversas cuevas y grutas en las montañas de toda China. Se pueden observar como existen miles de monasterios y templos incrustados en lugares montañosos escarpados, las cuales pretenden mostrar diversas figuras de Buda en su aspecto Chino e Hindú.

En la actualidad una serie de grutas (Las tres más importantes) como los con las de Dunhuang, Yungang y Longmen, que según los datos fueron esculpidas en el siglo V d.c, fueron declaradas como Patrimonios Culturales de la humanidad por la UNESCO, así como otros templos y figuras esculturales construidas durante los diferentes períodos dinásticos Chinos.

En la actualidad existen cuatro montañas sagradas llamadas Bodhisattvas, representan cada una los guiente:

  • La gran compasión, montaña ubicada en Zhejiang, centro del budismo Bodhisattva Guanyin. 
  • La gran sabiduría, que está representada en la Montaña Wutai en Shanxi, el cual es el sitio del Bodhisattva Manjusri .
  • El gran voto, representa la Montaña Jiuhua en Anhui y es el sitio budista del Bodhisattva Ksitigarbha.
  • La gran práctica, lugar de la la Montaña Emei en Sichuan, es el sitio budista del Bodhisattva Puxian.

En los últimos años el gobierno de China ha expresado una gran disposición para desarrollar el budismo en el país, a través de la promoción de eventos donde involucran a las grandes escuelas, se intenta mantener la tradición espiritual por el resto de los años.

Diverso foros se han llevado a cabo en todo el continente con el apoyo de diversos gobiernos, especialmente el Chino, asimismo Japón y Tailandia colaboran con la promoción de esta cultura milenaria. (Ver articulo Meditación Budista)

Reliquias del Budismo Chino

Con más de 2.500 años de historia, el budismo Chino ha dejado una cantidad de reliquias, que conforman un gran catálogo incluso de artefactos y cosas muy curiosas. La lista es tan inmensa como sus templos y seguidores, de manera que a continuación intentaremos describir las que consideremos las más importantes, según su trayectoria histórica.

Entre ellas se pueden encontrar joyas, huesos, fragmentos de libros, perlas y cosas que para algunos fieles representan objetos sagrados dejados por maestros Budistas, pero sobre todo partes del cuerpo del gran maestro Buda que permitieron el establecimiento de la religión en China.

Recientemente se llevó a acabo una gran exposición donde se presentaron algunas reliquias que llamaron la atención de coleccionistas e historiadores, este “tour” fue llevado a cabo por maestros budistas y la han denominado “Maitreya Heart Shrine Relic Tour”.

Reliquias Sharira

Son pequeños objetos  que algunos le llaman “Ringsel”, y se caracterizan por ser muy pequeños de diversos colores, en forma de pequeñas piedras, las cuales son producidas por maestros budistas que han alcanzado un gran nivel espiritual, se desconoce su procedencia y forma de elaboración.

Estas piedras según algunos expertos se realizan con cenizas después de la cremación, las piedras duras que quedan posteriormente son recogidas y tratadas, obteniendo estos hermosos colores; se cree que forman parte de maestros iluminados fallecidos, restos de secreciones dejados por la cremación.

Estas reliquias pasan por un proceso meticuloso llamado “Stupa” donde permanecen por un tiempo dentro de un lugar parecido a una estatua, convirtiéndose luego en objetos de veneración, lo que para muchos representa la materialización del alma y las espiritualidades.

Diente sagrado Kandy

Una de las reliquias budistas más importantes, denominado “Sri Dalada Maligawa”, se encuentra ubicado en Sri Lanka y representa para muchos uno de los templos más hermosos e impresionantes del Budismo Chino, fue considerado como patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

En ese lugar se encuentra el diente del maestro Buda, quien murió en Kushinagar, la India en el siglo VI a.C. y según la tradición India sus discípulos buscaron en los restos y hallaron cuatro dientes intactos, estos fueron distribuidos junto a las cenizas a los ocho templos soberanos.

Se cree que un moje los ocultó en su turbante y después de pasar por varias situaciones de robo, quema e incendios, algunos creen que dos dientes subieron al cielo y el resto después de varios acontecimiento fue a parar a este templo que fue, especialmente construido en inspiración del profeta Buda.

Estos dientes se muestran en un cofre que se abre especialmente al público una vez cada cinco años, es llamado el kandy por el lugar donde se encuentra y es una ceremonia que se realiza durante los meses de julio y agosto la llamada “Esala Perahera”. El cofre se encuentra encima de un elefante y representa para Sri Lanka una identidad nacional.

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Estas dos reliquias representan para muchos las más relevantes del budismo Chino, sin embargo en el propio país se encuentran algunas colecciones importantes, que representan símbolos sagrados para esta religión; veamos:

  • Resto del cráneo: Se encuentra ubicado en el Templo Ayuwang, ciudad de Ningbo, Zhejing y esta dentro de una especie de casco o corona donde permanece desde hace varios siglos.
  • Restos de dientes: Son algunos dientes de famosos buda, aunque un tanto diferentes a los que existen en Sri Lanka, estos se encuentran en el Templo Fogong, distrito de Yingxian, Shanxi.
  • Huesos de los dedos, son pequeños huesos de los dedos de la mano del maestro Buda se pueden apreciar en el Templo Famen, Shaanxi.
  • Otros restos de dientes, en el Templo Lingguang, Beijing, un poco más grandes, pero estos son más similares a los que se encuentran en Sri Lanka.

  • Restos de carne, en el Templo Yunju, Beijing, están colocado dentro de un cofre de bronce que se abre en tiempos específicos; no es muy común observarlos.
  • Cabellos, en el Templo Leifeng, Zhejiang, se pueden observar dentro de un escafandra de vidrio y a simple vista están en una pequeña taza de cobre.
  • Fragmentos corporales, se encuentran en el Templo Qingshan, distrito de Lingtong de la ciudad de Xi’an, Shaanxi, y se aprecian en unos pequeños frascos de vidrio que tienen el aspecto gelatinoso.
  • Restos del cuerpo real, en el Templo Dacien, ciudad de Xi’an, Shaanxi, y están dentro de un recipiente que está herméticamente cerrado, no se puede apreciar, solo esta el envase que los contiene.
  • Restos de la coronilla, se ubican en el Templo Qixia, ciudad de Nanjing, Jiangsu, y contienen los residuos de piel, se encuentran en un cubo de cristal muy fuerte, se aprecia a simple vista.
  • Restos de dientes y fragmentos corporales se encuentran  en el Templo Baoxiang, distrito de Fengxian, Shandong, y a simple vista se pueden admirar dentro de un envase de vidrio.

Para el budismo Chino estas reliquias representan la esencia y la muestra de la presencia del maestro Buda Siddharta Gautama, o también se conoció como Buda Gautama, Sakiamuni, gran maestro que formó la ideología religiosa más importante del continente asiático. (Vea también Yoga Tibetano)

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